L'OPALE

OPALE WELO D'ÉTHIOPIE
Opale Welo d'Éthiopie

 

L'opale est un minéraloïde, sa composition est similaire à celle du quartz mais elle contient de l'eau donc elle ne cristallise pas. Principalement de couleur blanche, les opales sont classées comme communes (presque toujours opaques) et précieuses (les autres variantes). La particularité de cette gemme est qu'elle décompose la lumière qui la traverse en différents jeux de lumière et rayons aux couleurs de l'arc-en-ciel, allant du rouge au violet. C'est un phénomène appelé irisation. De l'opale vient le mot opalescence.

Pierre fragile, elle supporte mal la chaleur et le manque d'humidité, ce qui peut provoquer des fissures et des décolorations. Lorsque c'est le cas, on dit que l'opale "meurt".

Son nom viendrait du sanskrit "Upala" qui se traduit par pierre précieuse ou gemme. Il pourrait également provenir du grec "Opallios" ou du latin "Opalus" qui signifient "voir un changement de couleur". Connue et célèbre depuis l'Antiquité, le naturaliste Pline l'Ancien a classée l'opale comme la deuxième pierre après l'émeraude.

 

OPALE BLEUE
Opale Bleue

 

Selon la mythologie grecque, les opales seraient des larmes versées par Zeus après que les dieux de l'Olympe aient réussi à vaincre les titans. Dans la tradition arabe, l'opale serait des éclairs emprisonnés dans la roche. Les aborigènes australiens l'appelaient "serpent arc-en-ciel".

Au Moyen Âge, on la surnommait la "pierre des yeux" car on la croyait bonne pour les yeux et favorisant les pratiques de clairvoyance et d'introspection. L'église l'a utilisé dans les anneaux épiscopaux et plusieurs familles royales ont des vêtements et des bijoux avec des opales comme ceux de la reine Victoria qui a rendu ce joyau populaire dans tout le Commonwealth.

Pierre qui attire la chance et génère espoir, c'était un symbole de pureté et de force pour les anciens Grecs et les Romains. Ils la croyaient capable de favoriser la clairvoyance, l'intuition et de faciliter la méditation. Considérée comme magique par beaucoup, l'opale est créditée des vertus de nombreuses autres gemmes, en particulier celles qui existent dans des variantes de plusieurs couleurs comme la tourmaline.

 

OPALE DE FEU DU BRÉSIL
Opale de Feu du Brésil

 

Sur le plan physique, on dit qu’elle neutralise les infections, réduit les problèmes gastriques et digestifs et régule le système rénal en facilitant la circulation des fluides dans tout le corps. En plus d'aider à l'hydratation de la peau, elle a un effet apaisant sur le corps car elle privilégie le sommeil, la réflexion et la concentration.

Pierre protectrice, elle amplifie les émotions et libère les blocages ou les tensions de celles et ceux qui la possèdent. L'opale invite au détachement, à vivre l'instant présent et est un guide vers l'éveil de la conscience.

À partir du XVIIIe siècle, l'opale provient de Červenica dans la Slovaquie actuelle. En 1847, elles sont découvertes en Australie à Coober Pedy et Lightning Ridge. Aujourd'hui, les opales d'Australie représentent environ 98% de la production mondiale.

 

OPALE NOIRE D'AUSTRALIE
Opale Noire d'Australie

 

Il existe plusieurs variétés d'opale, généralement chacune en fonction de leur pays d'extraction. L'opale commune, également appelée "potch", est presque toujours opaque, ne présente pas d'irisation et existe en différentes couleurs. Présente en abondance au Mexique, l'opale de feu a un fond laiteux, une couleur rouge très prononcée, et peu de jeu de couleur. L'opale arlequin a des flocons qui ressemblent à du givre irisé de toutes les couleurs. L'opale noire a un fond de base sombre qui va du gris foncé au noir, ce qui fait ressortir le spectre de couleurs.

On trouve des gisements d'opale en Éthiopie, à Madagascar, en Allemagne, aux États-Unis, au Brésil, au Pérou, au Mexique et en Australie ainsi que dans plusieurs autres pays du monde.